Elections and Events 1811-1856


Foroohar 1989: “By the beginning of the movement for independence in Latin America, the Nicaraguan Church was divided…over political issues. The high-ranking Catholic clergy took sides with the Spanish rulers, while some of the low-ranking priests actively participated in the movement…In December 1811, Nicaraguans, especially in León, were demanding change…Bishop García Jerez, a Spanish monarchist, had to agree to the demands of the rebels…(H)e proposed an election in each barrio to choose deputies in order to form a junta to deal with the new situation. As he hoped, the majority of the elected deputies were priests under his control and he was chosen as the head of the new junta as a substitute for the governor. When the movement lost its initial fervor, Bishop Jerez dissolved the junta, proclaimed himself governor, and issued a decree establishing the death penalty for rebellion” (pages 3-4).

Radell 1969: “At the beginning of the 19 th century..., in the power vacuum resulting from revolution against the Crown and independence, traditional antagonism rapidly turned to bitter partisanship and Nicaragua became the most active civil battlefield in Latin America…Leonese residents took the first revolutionary step against the Spanish Crown on December 13, 1811, by deposing the local intendente, José Salvador. On December 22 nd Granada followed León’s lead with a vote of confidence and a demand for the retirement of all Spanish officials” (page 176).


Municipal autonomy in Nicaragua 1990: “The Spanish Constitution of 1812 reformed municipal political-administrative structures to elected town councils. These councils had much greater power than the former ‘cabildo’” (page 34).

Radell 1969: “Although provincial officials were allowed to flee to Masaya, a four member governing board was organized in León, and Bishop Fray Nicolás García Jerez was appointed governador intendente early in 1812. Granada supported this action and agreed to send two representatives to the board meetings…Meanwhile, the royal officials at Masaya had sent warning of the revolution to the royal authorities in Guatemala who dispatched an army…to put down the rebellion. When word of the army’s approach reached León, Bishop García Jerez backed down and arranged an amnesty…Granada, however, decided to fight…The royalist forces arrived on April 21, 1812, and after a day of fighting, Granada’s leaders agreed to surrender if [the royalist leader] vowed not to make reprisals against the inhabitants…The governor of Guatemala…ignored the agreement and ordered the prosecution of Granada’s revolutionary leaders…León’s bloodless capitulation embittered the large families and numerous friends of Granada’s convicted citizens” (pages 176-177).



Cardenal Tellería 2000: “Llega a León Nicaragua [el 23 de septiembre] la noticia de la Independencia proclamada en Guatemala” (page 240).

Cruz 2002: “Upon Central American Independence, those who defined themselves as Conservatives, or ‘servíles,’…outspokenly urged the cause of annexation to the Mexican Empire of Iturbide. On the other hand, the self-proclaimed Liberals, the ‘exaltados’ or ‘fiebres,’…pronounced themselves in favor of the complete independence of the ‘Provincias Unidas del Centro de América’” (page 162).

Díaz Lacayo 1996: “Al independizarse del Reino España, el 15 de septiembre de 1821, las siete provincias de la ‘Capitanía General de Guatemala’—León, Comayagua, Costa Rica, Quezaltenango, Sololá, Sonsonate, y Ciudad Real de Chiapas—constituyeron las ‘Provincias Unidas del Centro de América,’ cuyo poder ejecutivo estaba a cargo de una Junta Consultiva Provisional, presidida por el anterior representante del Imperio español, Capitán General Gabino Gainza. El gobierno de las Provincias, por su parte, lo ejercía una Junta Provincial, también presidida por el anterior representante de la Corona de España: Miguel González Saravia, en el caso de León (Nicaragua). No hubo guerra de Independencia en Centroamérica” (page 13).

Municipalities: where democracy is born 1997: “1821: The municipalities retained their power and autonomy with independence and the formation of the state” (page 20).

Parker 1981: “When Guatemala City declared Central America’s independence from Spain on 15 September 1821, León countered thirteen days later with an act of independence from Guatemala. Granada followed with a decision to adhere to Guatemala rather than León” (page 223).

Radell 1969: “When Nicaragua finally achieved independence from Spain in 1821, animosity between León and Granada precluded any agreement on the nation’s political future. Authorities in León decided to secede from Guatemala, whereupon Granada chose to join the Central American Federation by sending representatives to the Guatemalan congress. To counter Granada’s new alliance, the Leonese leaders then asked for annexation to the Mexican empire” (page 178).

United States . Department of State 1932: “The Granada aristocracy, even during the colonial period, was restive under the administrative control of the Spanish authorities at León, which was, and still is, the largest city. León did not develop a strong creole aristocracy because Spain sent peninsular Spaniards to administer the political and social affairs of the province…Moreover, in contrast to Granada, a large artisan and small landholding class grew up in León…After throwing off Spanish control, the intellectuals, the artisans, and the small landholders gave their support to the Liberal Party, which was against governmental control by the landholding aristocracy and the clerical classes…When the Spaniards were overthrown in 1821, the jealousy of Granada and León immediately broke forth in an armed conflict” (page 5).


Barquero 1945: “En Guatemala se organizó el Gobierno provisional y quedó como Capitán General el Brigadier Gavino Gaínza quien por Acuerdo de 22 de Noviembre de 1821 nombró al Coronel Crisanto Sacasa Comandante General de las Armas de la nueva Provincia de Nicaragua” (introduction). “Este Acuerdo lo trascribió también Gaínza al Gobernador e Intendente de la Provincia de Nicaragua, don Miguel González Saravia, quien la gobernaba desde algunos años antes de la Independencia” (introduction).

Cardenal Tellería 2000: “Dado que León desconoce a Guatemala, el Capitán General de Guatemala Gabino Gaínza, crea una Junta Gubernativa en la ciudad de Granada para administrar la Provincia, con independencia y desconociendo a la Junta Gubernativa de la ciudad de León donde había residido siempre el gobierno” (page 241).

Díaz Lacayo 1996: “(S)e crea, en Nicaragua, la nueva Provincia de Granada, para contrarrestar la actitud de duda hacia la Independencia de parte de las autoridades de la Provincia de León. La decisión de crear la nueva Provincia tuvo un impacto histórico profundo en Nicaragua; no sólo porque dio origen a una rivalidad, jamás superada, entre León y Granada sino, también, porque el pueblo granadino tenía entonces una posición progresista, revolucionaria; con el respaldo popular, entonces, la Junta Provincial de Granada…dirigido de hecho por el criollo Crisanto Sacasa…se sumó a la Independencia de Centroamérica declarando la Independencia de Nicaragua el 3 de octubre de 1821” (pages 13-14).


Cardenal Tellería 2000: “Es nombrado Jefe Político Subalterno de Granada el Licenciado Víctor de la Guardia [el 3 de enero de 1822]” (page 242).

Díaz Lacayo 1996: “(E)l 5 de enero de 1822…la Junta Consultiva Provisional…decretó la anexión a México de las ‘Provincias Unidas de Centro de América’…El pueblo de la Provincia de Granada, sin embargo, rechazó la anexión a México y, durante todo el año (1822), demandó a los gobernantes de la Provincia la independencia absoluta de Nicaragua—de Guatemala, de México, y de España” (page 14).

Radell 1969: “(I)n 1822…all of Central America was formally annexed to Mexico. Even then, Granada refused to accept León’s authority as the seat of the ‘commandencia general’ [should be ‘comandancia’] of Mexico. Instead, she continued political relations with Guatemala, ignoring the Leonese authorities” (page 178).


Radell 1969: “When all of Central America was declared independent of Mexico in 1823, Nicaragua found herself federated with other Central American states again. A ‘junta gubernativa’ for Nicaragua was installed at León but an opposing junta at Granada continued to ignore all decisions reached at León. Adding to the political confusion, other Nicaraguan towns assumed independent postures. Although León now accepted the previous Granada position favoring a Central American federation, Granada’s leaders reversed themselves and favored independence. To make matters worse, every town in Nicaragua seemed to have its own political disposition, independent army, and local candidate for presidential office” (page 178).


Cardenal Tellería 2000: “Guatemala convoca a un Congreso Constituyente en Centro América [el 29 de marzo de 1823]” (page 244).

July 1

Cardenal Tellería 2000: “El Supremo Poder Ejecutivo de Las Provincias Unidas de Centro América emite en Guatemala la Declaración de Independencia de Centro América [el 1 de julio de 1823]” (page 245).

July 2

Cardenal Tellería 2000: “Se nombran los diputados por Nicaragua a la Asamblea Nacional Constituyente de Guatemala [el 2 de julio de 1823]” (page 245).


Cruz 2002: “The ambition of the vice-chief of state led directly to Nicaragua’s first civil wars. Between 1823 and 1824, two contending bands, one led by don Crisanto Sacasa, the other by Cleto Ordóñez, fought for supremacy. Don Crisanto formally identified with union with the Empire of Iturbide, whereas Ordóñez claimed to stand for a self-standing union of independent Central American states. But the underlying reality driving this conflict was the antagonism between the ‘barrio’ and the ‘plaza.’ Sacasa was the epitome of Creole gentry; Ordóñez, the darling of the ‘barrios’…This war came to be known as the Nicaraguan ‘commune.’…At the end of 1924, don Crisanto was killed during the four-month siege of León” (page 168).

Millett 1977: “From 1824 until 1842 Nicaragua witnessed seventeen major battles, lost 1,203 men, and saw eighteen individuals exercise executive authority. Throughout this period control usually resided with the Liberals, centered around León. Granada’s Conservatives, however, never abandoned their efforts to gain national control” (page 16).


Cardenal Tellería 2000: “Se aprueba, firma y promulga la Primera Constitución Política de la República Federal de Centro América [el 22 de noviembre de 1824]” (page 252).

Cruz 2002: “Upon the collapse of the Empire, the Conservatives opted for independence for each of the several provinces, whereas the Liberals took up the war cry of Central American unity. On constitutional questions, the Conservatives favored a strong executive even at the risk of tyranny, while the Liberals defended the supremacy of the legislature even at the risk of anarchy” (page 162).

Díaz Lacayo 1996: “Fracasado el intento del Imperio mexicano de Agustín de Iturbide—que terminó con el fusilamiento del propio Iturbide el 19 de julio de 1824—, el 22 de noviembre de ese mismo año la región regresa a la vida política independiente, constituyéndose en ‘República Federal de Centroamérica’ y reorganizándose en cinco estados federados (Guatemala, El Salvador, Honduras, Nicaragua, y Costa Rica) cuyo poder ejecutivo lo ejercía un Jefe de Estado” (page 19).


Freeland 1988: “Taking advantage of the resulting power vacuum [after Spain’s withdrawal from Central America], in 1825 Britain revived the Miskito ‘Monarchy’ from Belize, to secure a larger stake in the booming mahogany trade of the Coast. During Britain’s forty-year absence from Mosquitia, the Creoles found space to expand their influence. Spanish colonial control was still more nominal than real; power remained largely with the Miskito chiefs and governors appointed under the British protectorate” (page 20).

Radell 1969: “From 1825-1854, within a period of only 28 years, Nicaragua had 25 heads of government” (page 179).


Cruz 2002: “The other Central American states intervened to stop the carnage…This force [under the command of Manuel Arce] arrived in Nicaragua in April 1825 [and] imposed the peace” (page 168).

April 8: election (de la Cerda)

Barquero 1945: “El pueblo de Nicaragua estaba en un momento augusto: el de haber sido convocado a elecciones para autoridades Supremas, resultando electos con el voto popular para Jefe y Vice Jefe de Estado respectivamente, para el primer período Constitucional, don Manuel Antonio de la Cerda y don Juan Argüello el 8 de Abril de 1825 por la primera Asamblea Constituyente que hizo el escrutinio de votos de todo el país” (page 31).

Cruz 2002: Arce organized “a government under the leadership of don Manuel de la Cerda, with Juan Arguello as vice-chief of state. The logic behind this arrangement was that both men belonged to the same group of Granadans—…opposed to the Sacasas—which had risen against the Spanish in 1812” (page 168).

Díaz Lacayo 1996: “El 8 de abril de 1825 fue elegida la primera Asamblea Constituyente del Estado de Nicaragua, y el día 10 la propia Asamblea eligió a los primeros Jefes de Estado para un período de cuatro años: Manuel Antonio de la Cerda, como Jefe, y Juan Argüello, como Vice Jefe, los cuales tomaron posesión de sus cargos en León, el día 22 del mismo mes. La elección de estos primeros gobernantes fue reñida; y cuando todo hacia suponer que Juan Argüello resultaría electo como Jefe, Cleto Ordóñez concedió los votos de su partido a su adversario político Manuel Antonio de la Cerda, suponiéndole mejores cualidades de estadista” (page 21).


Barquero 1945: “A los pocos meses de gobernar el señor de la Cerda no estaba de acuerdo con la Asamblea Constituyente y pidió permiso a ese alto cuerpo para retirarse de sus funciones. La Asamblea accedió y llamó al Vice-Jefe don Juan Argüello” (page 32).

Cardenal Tellería 2000: “(E)n Noviembre, la Asamblea controlada por el Vice-Jefe Juan Argüello…le suspenda [a de la Cerda] de sus funciones” (page 254).

Cruz 2002: Arce’s settlement “which at the time seemed nearly perfect, collapsed as Arguello and de la Cerda broke into war on each other amid accusations of treachery” (page 168).

Díaz Lacayo 1996: “Juan Argüello promovió y logró de parte de la Asamblea Constituyente la destitución de Manuel Antonio de la Cerda” (page 23).


Cardenal Tellería 2000: “Se firma Tratado Cañas-Clay…entre la Confederación de Centro América y los Estados Unidos de América…para proveer a la construcción de un canal interoceánico por la ruta de Nicaragua [el 5 de diciembre de 1825]” (page 255).


Municipalities: where democracy is born 1997: “1826: Departmental divisions were created, grouping various municipalities together” (page 20).


Cardenal Tellería 2000: “Se dicta la Primera Constitución Política del Estado de Nicaragua, bajo la dirección del Vice-Jefe Juan Argüello del Castillo [el 8 de abril de 1826]” (page 255).

Díaz Lacayo 1996: “La primera Constitución del Estado, promulgada el 22 de abril de 1826, ratificó el período de gobierno por cuatro años para el Jefe de Estado; sin embargo, ese año, por razones que la historia no explica con claridad, Juan Argüello dió por concluido el período de gobierno de Manuel Antonio de la Cerda y…decidió convocar a elecciones para nuevas autoridades estatales” (page 23).

August 2: election (Argüello)

Barquero 1945: “Cuando Argüello terminó el período de Cerda dispuso convocar al pueblo a nuevas elecciones el año de 1826 figurando como candidatos el mismo Argüello y don José Sacasa que fué hijo del antiguo Comandante General de la Provincia de Nicaragua, don Crisanto Sacasa. La Asamblea ordinaria que había de reunirse en León recibió de parte de las Juntas de Distrito los pliegos que contenían los votos obtenidos en las elecciones” (page 32).

Cardenal Tellería 2000: “Manuel Antonio de la Cerda y Aguilar renuncia como Jefe de Estado y se reúne la Asamblea en León para reponerlo [el 2 de agosto de 1826]. Los candidatos son el Vice-Jefe Juan Argüello del Castillo y José Crisanto Sacasa Parodi. Argüello…hace presión y bajo fuerte oposición se hace elegir Jefe de Estado por la Asamblea” (page 256).

September 17

Barquero 1945: “Algunos diputados simpatizadores de don José Sacasa pensaron que había llegado el momento propicio para deponer al Jefe de Estado don Juan Argüello por medio de una acusación ante la Asamblea…La Asamblea Legislativa se dividió. Una parte de los Diputados se quedaron en Léon formando Asamblea; otros, la minoría formaron Asamblea en Granada y el 17 de Septiembre de 1826 dispuso constituir el Poder Ejecutivo en el Consejero don Pedro Benito Pineda quien al aceptar la designación nombró Ministro General a don Miguel de la Cuadra. Cuando el Jefe de Estado Argüello supo ésto, mandó a tomar militarmente la plaza de Granada y a capturar a los señores Pineda y de la Cuadra, quienes fueron conducidos a León donde fueron asesinados” (pages 32-33).



Barquero 1945: “(E)n Febrero de 1827 apareció nuevamente don Manuel Antonio de la Cerda asumiendo el Poder Ejecutivo ante la Municipalidad de Managua” (page 33). “El señor de la Cerda exigió desde Managua a don Juan Argüello que le entregara el Poder, a lo cual contestó aquel que desconocía a Cerda porque ya había sido depuesto como Jefe de Estado por la Asamblea Constitucional de 1825. La Guerra alcanzaba sus mayores proporciones. En tan difícil situación llegó a León el Coronel Cleto Ordóñez…Ordóñez asumió el poder de las Armas y dió el Poder civil a don Pedro Oviedo y dispuso que en León y en Granada las Municipalidades practicaran elecciones de autoridades Supremas del Estado” (page 34).

Díaz Lacayo 1996: “Retirado a la vida campestre y con la decisión de no regresar jamás a la política, Manuel Antonio de la Cerda fue obligado por la dirigencia del partido proimperial (antirrepublicano) a retomar el mando…pues él había sido elegido para un gobierno de cuatro años” (page 22). “Frente a las autoridades municipales de Managua, Manuel Antonio de la Cerda reasumió la Jefatura del Estado en febrero de 1827, dando origen a una doble jefatura de gobierno y a una segunda guerra civil” (page 23).

September: election (de la Cerda)

Cardenal Tellería 2000: “Juan Argüello es expulsado de Nicaragua [el 14 de septiembre de 1827]…En seguida Ordóñez convoca a nuevas elecciones para Jefe de Estado. Manuel Antonio de la Cerda asume de nuevo como Jefe de Estado de Nicaragua [el 24 de septiembre de 1827]” (page 257).



Barquero 1945: “En 1828 regresó al país don Juan Argüello poniéndose al frente de otro movimiento revolucionario” (page 34).

Cardenal Tellería 2000: “Juan Argüello regresa a Nicaragua y organiza un gobierno propio en Granada [el 5 de agosto de 1828]” (page 258).


Barquero 1945: “En la Administración de don Juan Argüello el país se ahogó en los odios más profundos. Se llevó a cabo el fusilamiento del Primer Jefe de Estado de Nicaragua don Manuel Antonio de la Cerda el cual fué ejecutado públicamente en el atrio parroquial de la ciudad de Rivas el 27 de Noviembre de 1828” (page 35).

Cruz 2002: De la Cerda “was eventually betrayed by a relative common to him and Arguello, and shot on Arguello’s warrant. Arguello ruthlessly followed up the murder of Cerda with the infamous extermination of his opponents’ surviving followers at ‘La Pelona’” (page 168).

Díaz Lacayo 1996: “Juzgado y sentenciado en Consejo de Guerra—sin formación de causa de parte de la Asamblea Legislativa--, a la edad de 48 años, Manuel Antonio de la Cerda fue fusilado en Rivas, a las dos de la tarde del 29 de noviembre de 1828, por tropas del Vice Jefe de Estado, Juan Argüello” (page 23).


Barquero 1945: “A fines del año de 1829, al terminar su período Constitucional el altivo Jefe de Estado don Juan Argüello, llamó al ejercicio del Poder Ejecutivo al Consejero de Estado don Juan Espinosa tal como lo disponía la Constitución” (page 36).

November: election (Herrera / Liberal)

Barquero 1945: Se “logró convocar a elecciones resultando en éstas electo el señor Herrera por voluntad popular para Jefe de Estado. El 1o de Noviembre de 1829 la Asamblea lo designó para ejercer aquel cargo; pero no fué sino hasta meses después, que tomó posesión, encargándose el Poder Ejecutivo interinamente al Consejero de Estado don Juan Espinosa quien gobernó hasta el mes de Marzo de 1830. Don Dionisio Herrera tuvo grandes prestigios en el partido liberal” (page 39).

Cardenal Tellería 2000: “Bajo auspicio del Gobierno Federal se reúne la Asamblea de Nicaragua en Rivas [el 1 de noviembre de 1829], declara nulas todas las actuaciones de Juan Argüello del Castillo y eligen para Jefe de Estado al enviado del Gobierno Federal Don Dionisio Herrera, encargando el gobierno interinamente el 8 de Enero al Consejero Juan Espinoza en tanto Herrera llega de Guatemala” (page 260).

Díaz Lacayo 1996: “Dionisio Herrera fue enviado a restablecer la paz en Nicaragua, adonde fue elegido Jefe de Estado por la segunda Asamblea Legislativa el 1 de noviembre de 1829” (page 24).


Municipalities: where democracy is born 1997: “1830: The first Municipal Law was passed, establishing norms for municipal attributes and responsibilities” (page 20).


Díaz Lacayo 1996: Herrera “tomó posesión en marzo de 1830” (page 24).

Parker 1981: “Federal intervention finally brought a few years of relative calm under Honduran Dionisio Herrera (1830-4), during which Nicaragua took on the liberal look then prevalent on the isthmus” (page 223).


Radell 1969: In 1832, “ Managua, Masaya, and Matagalpa joined forces against the Central American Federation which momentarily had the support of both León and Granada” (page 179).



Cardenal Tellería 2000: “Por presiones de la Asamblea [el 1 de marzo de 1833], el Jefe de Estado Coronel Dionisio Herrera renuncia a su posición, sin embargo, días después la población en manifestaciones a su favor obliga a la Asamblea a llamarlo de regreso a su cargo” (pages 261-262).


March 1

Cardenal Tellería 2000: “Concluido su período de Jefe de Estado en Nicaragua Don Dionisio Herrera, deposita interinamente el mando en Don Benito Morales” (page 262).

March 10

Barquero 1945: “El Licenciado don José Núñez por Decreto de 10 de marzo de 1834 fué encargado del Poder Supremo del Estado recibiéndolo de don Benito Morales quien se había hecho cargo interinamente del Poder Ejecutivo, para terminar el período constitucional de don Dionisio Herrera” (page 43).

Cardenal Tellería 2000: “Al reunirse la Asamblea de Nicaragua, ésta llama a la Jefatura del Estado al Dr. José Núñez” (page 262).

Díaz Lacayo 1996: “Para este su primer período de gobierno, José Núñez no fue elegido popularmente…por las circunstancias inestables del momento…(A)demás, tampoco la Asamblea Legislativa estaba funcionando, de manera que el Consejo Representativo del Estado se vio obligado a nombrar un encargado del Poder Ejecutivo, cargo que recayó en José Núñez y del cual tomó posesión el 10 de marzo de 1834” (page 26).


Díaz Lacayo 1996: “(U)na facción militar se levantó en armas casi inmediatamente y nuevamente se reinició la guerra civil, el 29 de mayo de 1834; un levantamiento que finalmente fue sofocado por las fuerzas leales al gobierno, después de cuatro meses de guerra” (page 26).

December: election (Zepeda)

Díaz Lacayo 1996: “Pacificado el país y después de indultados los principales jefes de la oposición, en diciembre de 1834 se llevaron a cabo elecciones generales para elegir a las nuevas autoridades del Estado” (page 26).


Teplitz 1973: “The law of 1835 left municipalities with little or no power in fiscal affairs, or in general policy making. As such, the law was a political coup for a national leadership. Local power not only had been the original form of civil authority, but it rivaled all central governments” (pages 302-303). “The major obstacle to effective local administration was that the law of 1835 excessively devalued all municipal posts, stripping them of political influence and providing them with no monetary incentive” (page 304). “(I)ncumbents quit immediately after the next election, although required to remain in office until their full terms expired and their replacements were sworn-in…Since ‘jefes’ were appointed by national governments which lasted only two years, their own jobs were insecure and, owing to civil wars, quite difficult” (page 305).


Díaz Lacayo 1996: “José Núñez terminó su primer período de gobierno, no constitucional, el 21 de febrero de 1835, cuando la Asamblea Legislativa calificó la elección del mes de diciembre anterior de los nuevos Jefes de Estado: José Zepeda, como Jefe, y el propio José Núñez, como Vice Jefe” (page 26).

Taplin 1972: José Zepeda declared popularly elected, February 21, 1835, by the assembly (page 140).


Barquero 1945: “Don José Zepeda junto con el Licenciado don José Núñez tomaron posesión el 23 de abril de 1835” (page 47).



Barquero 1945: “Por los acontecimientos de la tenebrosa noche del 25 de enero de 1837 en que fué cobardemente asesinado el Supremo Jefe de Estado don José Zepeda por Braulio Mendiola en conspiración con otros, el Licenciado don José Núñez asumió el Poder como Jefe de Estado constitucionalmente” (page 44).

Cardenal Tellería 2000: “Cae asesinado víctima de una conspiración pro-monárquica conservadora el Jefe de Estado de Nicaragua Coronel José Zepeda. Es el Segundo Jefe de Estado (equivalente a Presidente hoy día) en funciones que cae víctima de la disputa ente los pro-monárquicos conservadores y los anti-monárquicos liberales. Se nombra para sustituirlo como Jefe de Estado al Vice Jefe Dr. José Núñez” (page 265).

Díaz Lacayo 1996: “Asesinado José Zepeda, el 25 de enero de 1837, por militares desafectos dirigidos por Bernardo Méndez, José Núñez reasumió el mando y…llegó a un acuerdo con Bernardo Méndez…[L]legaron a los siguientes acuerdos: 1) nombramiento inmediato de Bernardo Méndez como Jefe del Ejército, 2) convocatoria a elecciones para Jefe de Estado en diciembre de 1837, y 3) convocatoria a una nueva Asamblea Constituyente del Estado con el propósito de reformar la Constitución Estatal y declarar la separación de Nicaragua de la República Federal” (pages 26-27).

December: election (Núñez / Conservative)

Díaz Lacayo 1996: “La nueva Asamblea Legislativa eligió como Jefe de Estado a José Núñez y como Vice Jefe a Joaquín Cosío” (page 27).


Booth 1985: “In 1838 Nicaragua, now led by the newly victorious Conservatives, separated itself from the collapsing federation. Unfortunately for Nicaragua, the prosperity and economic growth of the late colonial era had foundered, due in no small part to the lengthy and debilitating civil war. Nicaragua thus began its republican existence in the throes of a depression. Moreover, the partisan-regional hostilities and frequent recourse to political violence had cemented themselves into Nicaraguan political culture” (page 13).

Freeland 1988: “By the time of Nicaraguan independence (1838), Atlantic and Pacific Coast societies were quite distinct, and the stage was set for their conflicting histories. On the Pacific Coast, forced labour and interbreeding had virtually wiped out the Indians as an identifiable group, and the population was essentially Mestizo. Mestizo politics were dominated by clashes between Conservatives (descendants and supporters of the old colonial aristocracy), and Liberals (the emerging agricultural and commercial bourgeoisie). The Atlantic Coast, by contrast, was even more racially varied than it had been when Europeans first arrived. Similar class interests to those of the Pacific Coast had not been formed, and the idea of ‘independence,’ which became so potent for the Pacific Coast, had no currency at all on the Atlantic…Pacific Coast governments of all political colours found the British presence increasingly insulting, an obstacle to national autonomy. The United States too, with its Monroe Doctrine of exclusive influence in the Americas, was keen to oust imperialist Britain, and supported anti-British moves from every political quarter” (page 21).


Barquero 1945: “Electo nuevamente el Licenciado don José Núñez junto con don Joaquín Cosio para otro período constitucional, toman posesión el 13 de marzo de 1838” (page 44).


Cardenal Tellería 2000: El 1 de abril de 1838 “Nicaragua convoca a una Asamblea Nacional Constituyente” (page 266). Gives the names of members of the assembly. “El 30 de Abril, la Asamblea declaró al Estado de Nicaragua, Libre, Soberano e Independiente, sujeto a las restricciones que se podrían acordar sobre las bases de un nuevo Pacto Federal…El Jefe de Estado Dr. José Núñez emite un decreto reorganizando administrativamente el nuevo Estado Independiente de Nicaragua. Se establecen cuatro departamentos a saber: Oriental, Occidental, Septentrión y Mediodía. El Departamento del Septentrión lo configuraban las regiones de Segovia, Matagalpa, Chontales y Jinotega” (page 267).

Radell 1969: On April 30, 1838, “ Nicaragua officially withdrew from the Central American Federation” (page 179).


Barquero 1945: “Al romperse el Pacto Federal la nueva Constitución de Nicaragua, de 1838, llamó Directores de Estado a los que antes se llamaban Jefes de Estado y señalaba como período de mando dos años” (page 49).

Cruz 2002: “The Electoral College was regulated by the Constitution of 1838. Electors were chosen by juntas at the level of the canton. To constitute a ‘popular junta,’ a minimum of 130 Nicaraguans was required; a ceiling of 3300 residents was also imposed. Only citizens could vote or be elected [describes guidelines for citizenship]…At the canton level, a primary elector was chosen to represent every 330 inhabitants; the primary elector in turn participated in a district junta, which chose the supreme director in general elections” (page 173). “The executive was granted the title of ‘Supreme Director,’ with a two-year term, and no reelection…(T)he drafters bent to the pressure of the military—which had just taken over after the assassination of the chief of state in 1837—and separated from the chief executive the authority of commander in chief” (page 34).

Díaz Lacayo 1996: “La nueva Constitución del Estado de Nicaragua, aprobada y promulgada el 12 de Noviembre de 1838, estableció dos cámaras para el Poder Legislativo—Diputados y Senadores--, denominó Supremo Director a la máxima autoridad ejecutiva y redujo a dos años el período de gobierno” (page 33).

Parker 1981: “In 1838... Nicaragua became the first state to secede permanently from the Provincias Unidas (April 30) and the first to write a constitution (November) providing for separate government. Under the new regime... Nicaragua had a bicameral legislature and a ‘supreme director’ elected for a two-year period” (page 223).

La política es aún un campo dominado por los hombres 1997: “En 1838, en Nicaragua sólo votaban quienes tenían más de 20 años y una propiedad, oficio o profesión…: la ciudadanía era sólo para los hombres y se medía por los bienes, poder del cual estaban excluidas las mujeres” (page 8).


Smith 1993: “By January 1839 the Conservatives were in control of Nicaragua and allied with the secessionist governments of Costa Rica and Honduras to do battle with Morazán and the federal government” (page 66).


Cardenal Tellería 2000: “No había Director Supremo electo para el Gobierno desde 1838…Interinamente habían gobernado Nicaragua los senadores Patricio Rivas (1838), Hilario Ulloa (1838-1839), Joaquín Cossio (1839-1840) y Tomás Valladares (1840-1841)” (page 269).

March: election (Buitrago / Conservative)

Barquero 1945: “El Licenciado don Pablo Buitrago fué electo popularmente para Primer Director de Estado el 4 de marzo de 1841” (page 52).

Cardenal Tellería 2000: “Se cambia el Título a la más alta autoridad de la República de Jefe de Estado a Director Supremo…Se efectúan elecciones en Nicaragua [el 4 de marzo] y los electores seleccionan como ‘Director Supremo del Estado’ al ciudadano de origen leonés Dr. Pablo Buitrago Benavente” (page 270).


Cardenal Tellería 2000: El 2 de agosto de 1841 el “Rey Mosquito apoyado por tropas británicas toma posesión del puerto de San Juan del Norte…[El 22 de agosto] Nicaragua denuncia ante el mundo las pretensiones coloniales del Imperio Británico” (page 270).


April 1: election (Orozco)

Cardenal Tellería 2000: El 1 de abril de 1843 se “elige como Director Supremo Interino al Senador Juan de Dios Orozco para terminar el período del Lic. Don Pablo Buitrago Benavente” (page 274).

April 10

Barquero 1945: “El Licenciado don Pablo Buitrago terminó su período constitucional el 10 de abril de 1843” (page 53).

November 15: election (Pérez)

Barquero 1945: “Don Manuel Pérez [resultó] electo por la Asamblea Legislativa para Jefe de Estado de Nicaragua el año de 1843, salió para León a sustituir a su antecesor don Juan de Dios Orozco quien desempeñaba interinamente el Poder, en su calidad de Senador, después del período constitucional del Licenciado don Pablo Buitrago” (page 55).

Cardenal Tellería 2000: El 15 de noviembre de 1843 se “efectúan elecciones entre los electores, pero nadie reúne el número de votos requerido para ser electo Director Supremo del Estado. La Asamblea nombra entonces Director Supremo del Estado al Coronel Manuel Pérez” (page 274).

Díaz Lacayo 1996: “La elección de Manuel Pérez como Supremo Director fue hecha por la Asamblea Legislativa, en 1843, entre varios candidatos que no obtuvieron los votos suficientes para ser electos popularmente. La historia no registra la fecha exacta de su elección” (page 36).



Cardenal Tellería 2000: El 6 de julio de 1844 el “Imperio Inglés con su armada toma posesión de Bluefields y zonas aledañas, haciendo público y oficial el reconocimiento del ‘Rey Mosco.’…Este acto fue realizado con gran despliegue publicitario por la Gran Bretaña demostrando ante el mundo y en especial ante los Estados Unidos ejercer el protectorado sobre la Mosquitia y el control de la entrada al futuro Canal Interoceánico” (page 275).


Díaz Lacayo 1996: “(L)os gobiernos de Honduras y de El Salvador [declaran] la guerra al de Nicaragua en noviembre de 1844…Manuel Pérez tuvo que renunciar entregándole el mando a Emiliano Madriz, que fue asesinado por el ejército invasor” (page 36). Se hizo “elegir como Supremo Director provisional a Blas Antonio Sáenz y [convocar] a nuevas elecciones” (page 37).


Cruz 2002: “As the invading troops withdrew, the Nicaraguan soldier Trinidad Muñoz was left in charge of the army that occupied León” (page 33).

Teplitz 1973: “The constitution of 1845…made municipalities report directly to Congress” (page 306).

March: election (Sandoval / Conservative)

Barquero 1945: “(E)n marzo de 1845 la Asamblea del Estado se reunió en la Villa de San Fernando de Masaya, para hacer el escrutinio de votos que favorecía como Director de Estado al señor don José León Sandoval, bajo cuya presidencia se había reunido aquella Asamblea” (page 62).


Barquero 1945: “El 4 de abril de ese mismo año dió posesión de tan alto cargo al señor Sandoval, después de haberse pacificado el país” (page 62).

Cardenal Tellería 2000: “A pesar que el Director Supremo Sandoval es granadino y de ideas conservadoras, nombra en su gobierno Ministros de Estado…liberales” (page 279).

Díaz Lacayo 1996: “Debido a la guerra del 44…, que le dio el control a los conservadores, la Asamblea Legislativa se estableció en Masaya y ahí calificó la elección popular de José León Sandoval, el 4 de abril de 1845” (page 37).

Taplin 1972: José León Sandoval declared elected April 4, 1845 (page 142).


Cardenal Tellería 2000: El 22 de enero de 1846 el “Director Supremo del Estado José León Sandoval, se traslada a la ciudad de Masaya. Gobernaron interinamente los Sres. Lic. José María Sanders y Lic. Hermenegildo Zepeda Fernández” (page 280). El 24 de julio el “Jefe de Estado José León Sandoval, por Decreto Legislativo ordena que la Villa de Managua fuera elevada al rango de ciudad con la denominación de Santiago de Managua” (page 281).



Barquero 1945: “Al finalizar el período administrativo de don José León Sandoval, él mismo insinuó que debía pensarse en un candidato occidental para que le sustituyera en el Poder. Su período terminó el 12 de Marzo de 1847 sucediéndole interinamente el Senador don Miguel R. Morales por pocos días” (page 64).

Díaz Lacayo 1996: “Antes de finalizar su mandato José León Sandoval recomendó la elección de un leonés para sucederle, y lo logró: fue el primer intento de acuerdo de gobernabilidad entre los dos partidos fundadores del Estado” (page 39).

April: election (Guerrero / Liberal)

Barquero 1945: “Al hacerse el escrutinio de votos la Asamblea Legislativa declaró electo para Director de Estado al Licenciado don José Guerrero el 6 de abril de 1847” (page 66).

Cardenal Tellería 2000: El 6 de abril de 1847 los “electores seleccionan como Jefe de Estado al Dr. José Guerrero” (page 281).

Díaz Lacayo 1996: “Candidato de consenso bipartidista, por recomendación de José León Sandoval, José Guerrero fue declarado popularmente electo el 6 de abril de 1847” (page 39).


Cardenal Tellería 2000: El 15 de agosto de 1847 “comienzan a organizarse y nombrarse formalmente los partidos políticos en Nicaragua…(A) los amigos del Director Supremo Guerrero, leoneses, tradicionalmente de ideas liberales se les llamaba Calandracas o flacos, desheredados y amigos del pueblo y a los conservadores seguidores de Don Fruto Chamorro Pérez se les llamaba Timbucos o barrigones, hartos y enemigos de las clases menos favorecidas. Estos nombres fueron cambiando en el tiempo a Democráticos y Legitimistas hasta llegar a ser llamados Liberales y Conservadores” (page 282).


Cardenal Tellería 2000: El 12 de noviembre de 1847 “Nicaragua solicita oficialmente la mediación de Estados Unidos en el conflicto con Inglaterra” (page 283).



Cardenal Tellería 2000: El 20 de enero de 1848 “Nicaragua entera en peligro de desaparecer como país independiente. Fuerzas navales inglesas desembarcan en el río San Juan, llegan al Gran Lago de Nicaragua y logran controlar por primera vez en la historia casi la totalidad de la ruta del Canal por Nicaragua” (page 284).


Cardenal Tellería 2000: “La Asamblea de Nicaragua aprueba y el Director Supremo del Estado José Guerrero ratifica la Convención o Tratado firmada en la Isla de Cuba del Gran Lago de Nicaragua con los ingleses” (page 286).


Barquero 1945: “El 3 de septiembre de 1848 se reunió en Managua la Asamblea Constituyente, para tratar de la Reforma de la Carta Fundamental de 1838, la cual al fin no sufrió las reformas esperadas, porque no hubo quorum y porque el Poder Ejecutivo no la deseaba” (page 67).

Cruz 2002: “The draft constitution of 1848 concentrated power in the executive, who was given the title of ‘President’ rather than ‘Supreme Director,’ with a two-year term, but also with the possibility of immediate reelection” (page 34). “According to the draft, elections would continue to be held indirectly, but…the candidate [for president] must prove assets in land worth 2000 pesos…The constitutional assembly at length, surrounded and intimidated by Muñoz’s troops, said that they were not fit to judge their own work, quietly dissolved, and went home” (page 35).


Freeland 1988: “Moravian missionaries from Germany arrived on the Coast in 1849. They brought their ministry first to Blacks and Creoles, with whom they had worked in other parts of the Caribbean, and then to the Miskitos, Sumos and Ramas” (page 23).

Gordon 1987: “Established on the Coast in 1849, during its first 30 years the Nicaraguan Moravian Mission concentrated its activities on the black communities in and around Bluefields and Pearl Lagoon” (page 137). “During this period the church increasingly took the place of weak or non-existent government institutions in the area…In general, the members of the church hierarchy exercised de facto political control in the rural areas of the Coast for more than a hundred years after its foundation. Members of the Creole community were represented in disproportionate numbers in that hierarchy compared with other costeño groups” (page 138).

Radell 1969: “In 1849, three different men became president” (page 179).

Zub K. 2002: “Siendo la Moskitia una región dominada por los ingleses, los ‘Hermanos Moravos’ (Unitas Fratrum), apoyados por el Conde Zinzendorf llegaron en 1849 a evangelizar” (page 16).


Cardenal Tellería 2000: El 1 de enero de 1849 el “Director Supremo del Estado Dr. José Guerrero Casco, cae enfermo y deposita el mando en el Senador Lic. Don Toribio Terán, le sucede después el Senador Lic. Don Benito Rosales” (page 288).

March: election (Ramírez / Liberal)

Díaz Lacayo 1996: “(L)a Asamblea Legislativa declaró popularmente electo a Norberto Ramírez como Supremo Director del Estado el 5 de marzo de 1849” (page 41).

Barquero 1945: “El Licenciado don Norberto Ramírez pertenecía al partido liberal y su elección para Director de Estado encontraba en el partido conservador alguna resistencia” (page 69).


Barquero 1945: “La Asamblea Legislativa por fin le dió posesión de su Destino el 1o de abril de 1849, recibiendo el Poder del señor don Benito Rosales, quien como Senador, ejercía, por disposición de la misma Asamblea, el Poder Ejecutivo” (page 69).

Cardenal Tellería 2000: El 1 de abril de 1849 es “electo por los electores como Director Supremo del Estado de Nicaragua el Lic. Norberto Ramírez Areas” (page 289).


Cardenal Tellería 2000: “El Gobierno del Lic. Norberto Ramírez Areas, declara la guerra total al movimiento guerrillero-revolucionario que jefean los generales Bernabé Somoza Martínez, José María ‘Chelón’ Valle y otros” (page 290).


Booth 1985: “In 1849 Cornelius Vanderbilt and his associates had obtained concessions from the Conservative regime to establish a transit route across Nicaragua…The route of this concession, in operation by mid-1851 as the Accessory Transit Company, connected with Vanderbilt’s steamship routes to and from New York, and San Francisco” (page 18).

Cardenal Tellería 2000: “Se firma el contrato White-Juárez-Zepeda, entre ‘La Compañía Americana del Canal entre el Atlántico y el Pacífico’ y el Gobierno de Nicaragua, para construir una vía de comunicación interoceánica por Nicaragua” (page 293).

Cruz 2002: “The flurry of activity unleashed by the California Gold Rush…opened tantalizing new prospects to Nicaraguans. From August 1849 the agents of Commodore Cornelius Vanderbilt had been negotiating with Nicaraguan authorities for the creation of the Atlantic-Pacific Maritime Canal, which would later be called the Accessory Transit Company” (page 26).

Merrill 1994: A treaty between Nicaragua and Cornelius Vanderbilt signed on August 26, 1849 granted him “exclusive rights to build a transisthmian canal within twelve years” (page 13).

Parker 1981: “Nicaragua became the object of international attention when gold was discovered in California in 1848 and thousands of people began looking for passage from the east coast of the United States to where the gold lay. The Accessory Transit Company organized by Cornelius Vanderbilt of New York...provided transportation up the San Juan River to Lake Nicaragua and a 12-mile stage-coach ride from there to San Juan del Sur on the Pacific” (page 224).


Booth 1985: “The United States began to challenge the British in Central America in the 1840s as the California gold rush gathered speed. The new U.S. posture attracted the attention of Nicaragua’s Liberals, who were then struggling to recover political ascendancy over the Conservatives. The Conservatives, who had led Nicaragua out of the Central American Federation in 1838, had later become discredited by their embarrassing cooperation with British interventionism on Nicaragua’s Atlantic coast” (page 17).

Radell 1969: “In response to the demands of the California Gold Rush, [Cornelius Vanderbilt] opened a transcontinental land and water route in 1850. Vanderbilt’s transportation company carried as many as 20,000 passengers a month between the Atlantic and Pacific coasts of Nicaragua until it terminated operations in 1855” (page 188).

April 3

Cardenal Tellería 2000: “El Presidente del Senado Lic. Justo Abaunza Martínez es nombrado como Director Supremo de Estado, ante la solicitud del Director Supremo del Estado Lic. Norberto Ramírez Areas para ausentarse por dos meses” (page 296).

April 19

Booth 1985: “The British capture of San Juan del Norte in 1847 elicited a strong U.S. protest and eventually led to the Clayton-Bulwer Treaty of 1850, which provided (without consulting Nicaragua) for joint U.S.-British control of any transisthmian canal” (page 17).

Ramírez 1989: “In 1850, through the Clayton-Bulwer Treaty, England officially conceded [its] packet of canal rights to the United States—without, of course, either of the principals bothering to involve the forgotten government of Nicaragua, or the pretenders to it, in these arrangements” (page 50).

Schooley 1987: The treaty incorporated Lake Nicaragua and prevented either party from holding exclusive control of the route should a canal be constructed (page 9).

April 22

Barquero 1945: “En 1850 se reunía nuevamente la Asamblea Legislativa, para elegir la Delegación de Nicaragua en la Representación Centroamericana, resultando electos el 22 de abril de ese año el Licenciado don Pablo Buitrago y don Laureano Pineda como propietarios y como suplentes el Licenciado don Hermenegildo Zepeda y don Gregorio Juárez” (page 72).


Cardenal Tellería 2000: El 7 de junio el “Licenciado Norberto Ramírez Areas reasume sus funciones de ‘Director Supremo del Estado’” (page 298).


Cruz 2002: “For the seven years between 1845 and 1851, don Fruto lived under the ‘de facto’ power of the strongman [Trinidad] Muñoz, whose supremacy debased all the civilian governments of the day…[Muñoz] had acquired the title of ‘Chief for Life of the Nicaraguan Forces’…Muñoz was eventually expelled to El Salvador in 1851” (page 33).

Radell 1969: “(I)n 1851, the nation had 4 successive presidents. Each new battle intensified the mutual hatred of the clans of León and Granada” (page 179).

March: election (Pineda)

Barquero 1945: “Su candidatura [Laureano Pineda] para Director Supremo del Estado fué proclamada de parte del partido Timbuco, lanzada a la arena política junto con las no menos prestigiadas del Licenciado don José Sacasa y la del Licenciado don Pablo Buitrago. Al hacer el escrutinio de votos, después de varias deliberaciones eligió de entre los tres al Licenciado don Laureano Pineda el 14 de marzo de 1851 como Director Supremo del Estado” (page 75).

Díaz Lacayo 1996: “Elegido en forma indirecta por la Asamblea Legislativa, el 14 de marzo de 1851, debido a que ninguno de los dos candidatos logró la mayoría absoluta de votos requerida por la Constitución, el liberal Laureano Pineda rehusó aceptar el cargo” (page 42).

Taplin 1972: José Laureano Pineda declared elected March 14, 1851 (page 142).


Díaz Lacayo 1996: “Norberto Ramírez terminó su período, el 1 de abril de 1851” (page 42).


Barquero 1945: “[Laureano Pineda] tomó posesión de su cargo el 5 de mayo de 1851” (page 75).

Díaz Lacayo 1996: Laureano Pineda “finalmente tomó posesión el 5 de mayo del mismo año, convencido de que ambos partidos debían fusionarse, por sustentarse en la misma ideología republicana” (page 43).


Cruz 2002: “On 14 July 1851 [the Accessory Transit Company] was formally incorporated” (page 26).


Barquero 1945: On August 4, 1851 the government of Laureano Pineda is overthrown and he is sent into exile (page 76). Lists the interim heads of state.

Cardenal Tellería 2000: “El Director Supremo del Estado decide hacer efectivo el traslado de la capital a Managua, pero los leoneses liderados por Castellón y los granadinos liderados por Chamorro se manifiestan con reservas sobre el hecho creando malestar dentro del gobierno y Pineda amenaza con renunciar. El General José Trinidad Muñoz Fernández y otras importantes personas se sublevan y destituyen, y mandan al destierro al Director Supremo del Estado Lic. José Laureano Pineda” (page 300). Lists the interim heads of state.


Barquero 1945: “(E)l 2 de noviembre de ese año [1851] regresó a Nicaragua el Licenciado Pineda a hacerse cargo del Poder Ejecutivo siendo bien recibido por los pueblos…Al asumir nuevamente el Poder uno de los primeros actos fué el de nombrar a don Fruto Chamorro Comandante General” (page 78).

Díaz Lacayo 1996: “Laureano Pineda retomó el mando, en Granada, el 2 de noviembre de 1851” (page 43).

December 18

Cardenal Tellería 2000: “Pineda Ugarte…emite un Decreto convocando a elecciones para representantes ante la Asamblea Centroamericana para el segundo Domingo de Enero de 1852” (page 302).

December 20

Barquero 1945: “El 20 de diciembre de 1851 [Laureano Pineda] se retiró temporalmente del Poder encargándolo al Senador don Fulgencio Vega” (page 78).



Barquero 1945: Laureano Pineda “volvió a asumir el Poder el 13 de febrero de 1852 en la ciudad de Granada y dos días después trasladó la Capital a Managua” (page 78).

Cardenal Tellería 2000: El 15 de febrero de 1852 el “gobierno del Jefe de Estado Lic. José Laureano Pineda Ugarte y su gabinete declaran a Managua, Sede Oficial del Poder Ejecutivo y Capital de Nicaragua” (page 302).

Radell 1969: In 1852 “representatives of both [León and Granada] agreed on an official compromise capital, the old Indian town of Managua” (page 183).


Cardenal Tellería 2000: El 29 de marzo de 1852 el “Consejo de la ciudad de Greytown o San Juan del Norte dominado por aventureros norteamericanos y apoyado por el Cónsul y Agente General Británico…se reúne y decide proclamar la independencia del sitio y redactar su propia Constitución” (page 302).


Cardenal Tellería 2000: El 5 de abril de 1852 la “Asamblea de los habitantes de Greytown o San Juan del Norte, aprueba por aclamación su nueva constitución de país independiente…[El 15 de abril se] llevan a cabo elecciones en Greytown o San Juan del Norte y se eligen el Alcalde, cinco miembros del Consejo de Justicia,…y a otros oficiales subordinados controlados por aventureros norteamericanos” (page 302).


Cardenal Tellería 2000: El 1 de mayo el “nuevo gobierno de la recién fundada ciudad independiente de Greytown o San Juan del Norte asume sus funciones oficialmente. El Rey Mosco cede su poder a la nueva colonia y a sus autoridades, y se retira del mando” (page 303).


Díaz Lacayo 1996: “(S)e instaló en Tegucigalpa la nueva ‘Asamblea Nacional Constituyente de Centroamérica,’ el 9 de octubre de 1852” (page 44).


Booth 1985: “So profitable was the [Accessory Transit Company] that it inspired two of Vanderbilt’s associates…to try to take over Acessory Transit for themselves. When Vanderbilt foiled their attempt in 1853, Garrison [Vanderbilt’s California manager] sought Nicaraguan help and soon managed to escalate the conflict from the boardroom to the international battleground. Liberals, continually frustrated by the Conservatives, were also seeking help, and they contacted Cornelius Garrison. Garrison brought into the fray another San Francisco resident, William Walker, who promised to help the liberals defeat the Conservatives in exchange for land grants” (page 18).

Cruz 2002: “In 1853, over 24 000 passengers transited Nicaragua, up from 17 000 in 1852, and 5000 in 1851” (page 26). “By 1853 the [Electoral] College had grown from 290 to 540 electors. Moreover, in order to thwart localism, electors were required to cast two ballots for supreme director, of which at least one ballot had to be for a candidate not from their district. Election required two-thirds of the ballots; failure to attain this minimum meant that the selection of the chief executive devolved upon the legislature. Under these hybrid rules of the game, electoral victories were typically weak” (page 28).


Cardenal Tellería 2000: El 8 de febrero de 1853 el “Consejo de la nueva ciudad independiente de Greytown o San Juan del Norte emite ordenanza que obliga a la norteamericana ‘Compañía Accesoria del Tránsito por Nicaragua’ a quitar en cinco días sus oficinas…[El 19 de febrero las] autoridades de la nueva Colonia independiente de Greytown o San Juan del Norte en la Costa Atlántica de Nicaragua solicitan reconocimiento a los Estados Unidos” (page 304).

April: election (Chamorro / Conservative)

Barquero 1945: “Al terminar su período administrativo el Licenciado don Laureano Pineda, se agitaba la atmósfera política en Nicaragua, surgiendo con gran popularidad los nombres de don Fruto Chamorro y Licenciado don Francisco Castellón, como pre-candidatos a Directores de Estado, siendo ambos caudillos prestigiados; pero la influencia política y el dinero a manos llenas de los pro-hombres granadinos así como la popularidad de don Fruto sacaron triunfante su candidatura, a pesar de que la elección fué reñida. El General don Fruto Chamorro tomó posesión como Director de Estado el 1o de abril de 1853” (page 82). Chamorro “dictó un Decreto convocando a los pueblos a elecciones de Diputados a una Asamblea Constituyente, para que reformase la Constitución de 1838” (page 83).

Cardenal Tellería 2000: El 1 de abril el “General Fruto Chamorro Pérez y el Lic. Francisco Castellón Sanabria quedan empatados en las elecciones para Director Supremo del Estado. La Asamblea Nacional dirime el diferendo y elige a Chamorro como Director Supremo del Estado” (page 305).

Cruz 2002: “Fruto Chamorro, the victor in 1853, was elected by the chamber since he had fallen short of the two-thirds of the electoral votes specified by the Constitution of 1838. Of the 540 electors, 490 voted thus giving a total of 980. The electoral slate offered a bewildering 26 candidates. Although Chamorro was the clear winner, with 296 votes, the next four candidates received a total of 611 votes. The runner-up to Chamorro, the Leonese Francisco Castellón, received 193 votes” (page 28).

Díaz Lacayo 19 96: “Fruto Chamorro tomó posesión como Supremo Director de Nicaragua el 1 de abril de 1853, y casi inmediatamente trasladó la sede del gobierno a Granada” (page 53).

Smith 1993: “In 1853 Don Fruto Chamorro…called a Constituent Assembly to ratify changes in the organization of government” (page 72).

Teplitz 1973: Fruto “Chamorro was a former Guatemalan who had established political clubs in Nicaragua. Those clubs became the nucleus of the Conservative Party, and thus Chamorro became the progenitor of a politically active family which virtually was paramount in Conservative ranks for generations” (page 3).


Cruz 2002: “At the beginning of November 1853, Chamorro summarily jailed three of the Leonese deputies. Among them was the youthful Máximo Jerez. His arrest with the other ‘Calandracas’…instantly catapulted Jerez to the leadership of the Leonese and, indeed, of Nicaraguan Liberalism for the next three decades” (page 36).



Díaz Lacayo 1996: “La Asamblea Constituyente…se instaló el 20 de enero de 1854” (page 54).

April 7: election (Chamorro / Conservative)

Barquero 1945: “La Asamblea, como representante de los pueblos, hizo la elección presidencial, eligiendo al General don Fruto Chamorro como primer Presidente de Nicaragua, por lo cual figura él en la Historia como último Director de Estado y Primer Presidente de Nicaragua” (page 84).

Taplin 1972: On April 7, 1854, Fruto Chamorro is chosen provisional president by the assembly, to hold office until March 1, 1855 (page 143).

April 30

Barquero 1945: “(L)a nueva Constitución decretó que el Estado de Nicaragua cambiara su nombre por el de República de Nicaragua, Soberana e Independiente y el Director Supremo del Estado lo cambiara por el de Presidente de la República, prolongando, además, el período constitucional de mando por cuatro años, en vez de dos” (page 83).

Cruz 2002: “In 1854, the Conservatives of Granada replaced the Constitution of 1838 with a new charter, which had been under discussion since 1844. This document vastly strengthened the powers of the executive, with a view to legitimizing the authority of a strong central government. The Liberals of León viewed this act as a provocative step towards tyranny” (page 157).

Díaz Lacayo 1996: “La Asamblea Constituyente…promulgó la nueva Constitución el 30 de abril del mismo año, con la ausencia de la mayoría de los diputados occidentales, virtualmente expulsados del país en noviembre de 1853…Nicaragua se hundió nuevamente en el caos con la promulgación de esta nueva Constitución: los liberales…la interpretaron correctamente como: la restauración del poder de la oligarquía criolla…y la consolidación de la alianza de todas las fuerzas reaccionarias centroamericanas…Y es que la nueva Constitución…disponía, entre otras medidas: el aumento del período constitucional de gobierno, de dos a cuatro años [y] la restricción al derecho a ser elegido Senador y Presidente de la República a la posesión de un importante capital, para limitar constitucionalmente el acceso a ambos cargos exclusivamente a la oligarquía” (pages 54-55).

Teplitz 1973: “A new constitution gave the President special power in emergency to suppress civil rights. The constitution, therefore, was a threat to the administration’s political opponents, and Chamorro used his new power to force antagonists into exile. Among expatriates were Maximo Jérez, an arch Liberal, and Francisco Castellón, a Liberal who lost the Presidential election to Chamorro” (page 3).


Barquero 1945: “Para tomar parte en la Guerra como General en Jefe del Ejército legitimista, el General Fruto Chamorro había depositado el Poder en el Senador don José María Estrada” (page 85). “En 1854…había estallado en Nicaragua la guerra civil entre el partido democrático o liberal y el partido legitimista o conservador. Eran jefes de los democráticos el General Máximo Jerez y el Licenciado Francisco Castellón y del partido legitimista el General Fruto Chamorro…En mayo...los revolucionarios de León organizaron un Gobierno Provisional electo por la Municipalidad, con el Licenciado Francisco Castellón como Director Supremo del Estado…Para los democráticos la Constitución vigente era la del año de 1838. Por otra parte, el General Fruto Chamorro era el Presidente de la República de conformidad con la Constitución de 1854” (page 87). “Nicaragua iba al desastre con dos gobiernos y dos ejércitos contrarios” (page 88).

Cruz 2002: “The constitution gave the Leonese exiles a new war cry: they accused Chamorro of seeking to establish an oligarchy. In early May 1854, a group of 44 émigrés…proclaimed Máximo Jerez ‘Protector of the Liberty of Nicaragua,’ and charged him with the defense of the Constitution of 1838” (page 37).

Ramírez 1989: “In 1854 the Conservative Party of the Granadans, who called themselves the Legitimists, and the Liberal Party of the Leonese, known as the Democrats, entered into a new conflict whose consequences were to be more bitter and tragic than ever” (page 50).

Smith 1993: “The liberals refused to accept the 1854 constitution and so the conflict was renewed. As usual both factions looked to their ideological allies in the other Central American countries for support—the conservatives obtaining assistance from their Guatemalan compatriot Rafael Carrera. The liberals, lacking institutional support from other governments in the region…decided to enlist the help of outside forces” (page 72).


Díaz Lacayo 1996: Los liberales “decidieron organizar un gobierno provisional y nombrar como Supremo Director Provisorio del Estado a Francisco Castellón, quién tomó posesión de su cargo el 11 de junio” (page 57).


Cardenal Tellería 2000: El 11 de octubre de 1854 se “firma el contrato Castellón-Cole para traer una fuerza o ‘Falange Democrática’ norteamericana a Nicaragua para auxiliar a los Democráticos” (page 310).

Cruz 2002: “The conflict dragged on, no longer a siege but a grinding stalemate between the two cities…To break the stalemate…the Leonese decided to hire a mercenary band to deal a deathblow to the Granadans. They negotiated with Byron Cole, an agent of William Walker, for the arrival of 200 Americans” (page 38).

Radell 1969: “After the military campaign of 1854, political leaders in León were convinced that they could not overthrow the victorious Granada forces. They therefore conceived a plot to secure military aid, issuing a contract to import a group of North American ‘colonists’” (page 179).


Cardenal Tellería 2000: El 28 de diciembre “William Walker adquiere el contrato de colonización de Nicaragua de parte de Byron Cole” (page 311).

Díaz Lacayo 1996: “Francisco Castellón cometió el gravísimo error histórico de contratar a mercenarios norteamericanos, el 28 de diciembre de 1854, con un contrato, además, exageradamente generoso para los mercenarios” (page 57). Give details of the agreement.

Radell 1969: “William Walker, the final recipient of the contract, organized a well-armed expedition” (page 179).



Cruz 2002: “The siege of Granada lasted over eight months. It was lifted on 10 February 1855, when the Leonese troops conceded defeat” (page 37).


Cruz 2002: “On 13 March 1855, a month after the withdrawal of the Leonese forces, Fruto Chamorro died of exhaustion at his hacienda…Granada found no replacement for its great caudillo, and its notable citizens were forced to turn over the administration of government to a junta chosen from among themselves, and led by José María Estrada, the compromise civilian chief. Ponciano Corral was selected as the military chief of the army” (page 38).


Barquero 1945: “(E)l 10 de abril de 1855 la Asamblea Legislativa dispuso que continuara en el Poder Ejecutivo el General don José María Estrada, para mientras los pueblos elegían al nuevo Gobernante de Nicaragua” (page 85).


Booth 1985: “Under contract with the Nicaraguan Liberals and supporting Garrison and Morgan in the Accessory Transit squabble, Walker invaded Nicaragua in June 1855 with fifty-seven other Americans” (page 18).

Cruz 2002: “Francisco Castellón, the civil chief of the Leonese administration, felt threatened by General Muñoz, the strongman of Nicaragua between 1845 and 1851, whom he had rescued from obscurity in El Salvador to replace Jerez during the siege of Granada…A few days after his arrival in Nicaragua, Castellón conferred Nicaraguan citizenship upon Walker and the rank of colonel in the Democratic Army” (page 39).

Mahoney 2001: “As the war unfolded in the summer of 1855, conservatives prepared to forcibly take León and other liberal strongholds, and it appeared as if they might finally stabilize rule. Seemingly facing defeat, liberals contracted with U.S. ‘colonists’ for a mercenary army to fight against the Granada/conservative faction, a service that was ultimately undertaken by Tennessee native William Walker” (page 100).

Munro 1967: “On June 16, 1855, William Walker landed at the port of Realejo, with fifty-seven other adventurers, ostensibly for the purpose of aiding the Liberal government at Leon, which had invited him to come to Nicaragua, but in reality with the intention of obtaining control of the entire country for himself” (page 81).

Parker 1981: “ Walker had Nicaragua’s strategic international importance well in mind, and hoped principally to further his own ambition. He quickly conspired to take over the transit business” (page 224).


Cardenal Tellería 2000: “El Presidente Democrático Lic. Francisco Castellón, muere víctima del cólera, le sucede en la Presidencia Democrática el Senador Nazario Escoto” (page 314).

Díaz Lacayo 1996: “Nazario Escoto fue nombrado nuevo Supremo Director Provisorio del gobierno liberal (Léon), inmediatamente después de la muerte de Francisco Castellón; esto es, en septiembre de 1855” (page 59).


Barquero 1945: Walker “tomó por asalto la ciudad de Granada el 13 de octubre de 1855. El 14 la Municipalidad de esa ciudad proclamó a Walker Presidente de la República. La toma de Granada fué celebrada en León con alegría” (page 93). “Don Patricio Rivas asumió la Presidencia de la República de Nicaragua con carácter provisional de conformidad con el Tratado del 23 de octubre de 1855 celebrado entre William Walker y el General Ponciano Corral” (page 95). Reproduces the text of the treaty (pages 96-99).

Booth 1985: “Initially defeated, Walker retrenched, regrouped with the Liberals, and received reinforcements from California, permitting him in October to capture Granada, the heart of Conservative territory. The stunned Conservatives quickly capitulated, and the U.S. government recognized Walker’s puppet Liberal regime. Walker soon sacrificed his democratic idealism on the altar of expediency; the new strong man quickly resorted to exiling and executing his Conservative opponents. Walker increased his military strength through the support of Morgan and Garrison, who sent money, volunters, and arms in their effort to undercut Vanderbilt’s control of the transit route. Moreover, proslavery Southerners swelled Walker’s army to twenty-five hundred. In order to secure this source of support, Walker forsook his own past abolitionism and advocated slavery and Nicaraguan annexation to the United States” (pages 18-19).

Cardenal Tellería 2000: El 25 de octubre el “Presidente Legitimista José María Estrada al enterarse del pacto Corral-Walker, emite una declaración en protesta llamando por primera vez filibustero a William Walker. [El 30 de octubre] Patricio Rivas, es electo en Granada como Presidente Provisorio de Nicaragua basado en los acuerdos de Paz recién firmados” (page 316).

Cruz 2002: “The notable citizens, for the most part, had fled to sanctuary…The overawed municipal council, taking advantage of this absence, took the remarkable decision to name Walker ‘Provisional Director of the Republic,’ subject to the condition that the appointment was ‘just for one month’…Upon hearing of the Granadan appointment, the Leonese, not to be left behind, also named Walker provisional head of state…General Corral, in command of the now-homeless Granadan army, entered negotiations with Walker. The two signed a peace treaty in which it was agreed to install as president of the republic Patricio Rivas…His term was limited to 14 months. Corral was named Minister of War. Walker, in turn, was confirmed as general in chief of the army of the republic…Finally it was agreed that the Constitution of 1838, for which the Leonese had started the fateful war, would remain the law of the land” (page 41).

Díaz Lacayo 1996: “El 23 de octubre de 1855…William Walker y Ponciano Corral, Comandante General de Armas del ejérc ito conservador, firmaron un tratado de paz, en el cual también nombraban Presidente de la República a Patricio Rivas” (page 60).

Munro 1967: “(A) treaty of peace [was] signed on October 23, by which Patricio Rivas, a moderate Conservative, became president, Corral [head of the government forces] himself secretary of war, and Walker commander of the army” (page 81).

Smith 1993: “In October 1855 [ Walker’s] troops captured Granada, holding leading conservative families hostage in the town. The conservative President José María Estrada fled to Masaya, then Honduras, before returning to set up a provisional government in Ocotal. By now the liberals had lost control of Walker who forced a coalition government with the remaining conservatives. Walker appointed a puppet president, Patricio Rivas, while he himself remained as commander of the Nicaraguan army” (pages 72-73).


Barquero 1945: “Entre Walker y Corral había desconfianza recíproca y entre los partidos legitimistas y democrático se acentuaba cada vez más la rivalidad política…Se le acusó [a Ponciano Corral] de que conspiraba contra Walker…Fué sentenciado a muerte y pasado por las armas en la plaza de Granada el 8 de noviembre de 1855” (page 100).



Ramírez 1989: “As the essential core of his conquistorial adventure, [Walker] declared null and void the concession conferred upon Commodore Vanderbilt, signing a new one in favor of Morgan and Garrison in February of 1856” (page 52).

Smith 1993: “In February 1856, El Salvador, the only Central American country with a liberal government, withdrew recognition from the Rivas administration. Despite the bitter factional differences, the Central American states were now ready to unite against the common enemy. They were all seriously concerned that the US government, which had given recognition to the Rivas administration, might be prepared to back further filibustering within their countries” (page 73).


Booth 1985: “(W)hen Costa Rica declared war on Walker in March of 1856, the British began to send that country military supplies” (page 19).

Smith 1993: “ Costa Rica, under the presidency of Juan Rafael Mora, declared war on Walker on 1 March 1856” (page 73).


Barquero 1945: “El Gobierno de don Patricio Rivas desconoce a Walker y éste a su vez desconoce al Gobierno Provisorio de Rivas nombrando en su lugar al Ministro de Hacienda don Fermín Ferrer” (page 100).

Cardenal Tellería 2000: Se “habían efectuado en los meses anteriores elecciones generales indirectas en los distritos libres de actividades bélicas y resultaron electos Máximo Jerez Tellería, Patricio Rivas y Mariano Salazar Montealegre a los cargos principales. William Walker no estuvo de acuerdo y propuso realizar las elecciones de nuevo solo que esta vez en forma directa y en las cuales él sería también candidato…[El 10 de junio el] Presidente Patricio Rivas convoca a elecciones generales directas, según la voluntad inflexible de William Walker” (page 327). El 20 de junio “William Walker destituye al Presidente Patricio Rivas y nombra como Presidente en su lugar al Lic. Fermín Ferrer” (page 328).

Díaz Lacayo 1996: “Al regresar de su exilio en Honduras…José María Estrada decidió reorganizar su gobierno en Somotillo, el 21 de junio de 1856, y nombró a Tomás Martínez como General en Jefe del Ejército” (page 56). “(E)l día 12 de junio, ambos partidos, el Liberal representado por Máximo Jeréz, y el Conservador por Tomás Martínez, con la garantía de los Jefes militares de los ejércitos expedicionarios de El Salvador y Guatemala, firmaron el único acuerdo de unidad política que se haya firmado jamás en Nicaragua” (page 60). “A partir de junio de 1856 la guerra cambió de naturaleza, de guerra civil estatal pasó a ‘Guerra Nacional’ contra el invasor extranjero…El único objetivo de la presidencia de Fermín Ferrer…fue convocar a elecciones directas, tal como lo disponía el Decreto del 10 de junio de 1856, firmado por Patricio Rivas, y revocado cuatro días después” (page 61).

Munro 1967: “Rivas, the new president, and Jeréz, the leader of the Liberals, deserted Walker in the following June, and began a revolution against him in Leon and the western departments” (page 82).

Smith 1993: “The Costa Rican army was…forced to retire because of a cholera epidemic which decimated its troops” (page 73).

June 29: election ( Walker)

Cardenal Tellería 2000: El “filibustero W illiam Walker, hace efectuar elecciones. De acuerdo al periódico del mismo Walker ‘El Nicaragüense,’ éstas se llevan a cabo contando con cuatro candidatos: William Walker que sacó 15,835 votos, Fermín Ferrer que sacó 4,441 votos, Mariano Salazar Montealegre que sacó 2,087 y Patricio Rivas que sacó 867 votos. Las elecciones se llevaron a cabo solamente en dos ciudades, en Rivas y Granada…Walker permitió que sus secuaces votaran en las elecciones” (pages 329-330).

Cruz 2002: “In elections that for the first time in Nicaragua’s history were direct, though limited to the departments of Granada and Rivas, he was elected president. Walker received 15 873 votes; the opposing candidates, Ferrer and Rivas, received 4467 and 867 votes respectively” (pages 43-44).

Díaz Lacayo 1996: “Las elecciones se llevaron a cabo el último domingo de junio y…William Walker obtuvo casi el 70.0% de los votos, de un total de un poco más de veintitrés mil votantes en todo el país” (page 61).

Smith 1993: “ Walker...ran a farcical election on 29 June 1856. He openly concocted the results” (page 73).

Teplitz 1973: Walker “and his men, who were called the American Phalanx,…managed to have Walker elected President of Nicaragua in June, 1856. After the balloting, Walker’s admirers boasted of their having introduced direct, popular elections to Nicaragua. They also claimed there was great interest in the unrestricted franchise. The first claim is true. Still, the populace received only eight days prior notice of the election, and with few means of communications most of the public never was informed at all. Moreover, most Nicaraguans were both illiterate and new to the practice of balloting, and so they did not form an enlightened electorate” (page 4).


Barquero 1945: “Walker se proclamó Presidente de Nicaragua el 12 de julio de 1856” (page 107).

Cardenal Tellería 2000: “ [El 12 de julio] William Walker toma posesión como Presidente de Nicaragua…Nicaragua en este momento pasaba por la peor crisis de gobernabilidad de su historia con cuatro Presidentes: 1. Patricio Rivas, Presidente en León (Democrático), 2. José María Estrada Presidente (Legitimista) en las Segovias, 3. Fermín Ferrer escogido por William Walker y 4. William Walker, President electo en Granada” (pages 329-330).

Radell 1969: “After waging a successful war, aided by additional recruits and a cholera epidemic in the enemy ranks, Walker was declared president of Nicaragua on July 12, 1856” (pages 179-181).

Ramírez 1989: “(I)n July of 1856 [ Walker] proclaimed himself President of Nicaragua. He decreed the official language to be English and ordered the reestablishment of slavery. The United States recognized his government and established diplomatic relations with it” (page 52).

Smith 1993: “ Walker...in July declared himself the new president of Nicaragua. English was declared the official language of the country and forced labour reinstituted. The most significant event of Walker’s short tenure in office was the reinstitution of slavery” (page 73).


Cardenal Tellería 2000: El 13 de agosto muere “el Presidente Legitimista Lic. José María Estrada” (page 332).

September 12

Barquero 1945: “De conformidad con el tratado de septiembre de 1856…los partidos políticos de Nicaragua se unieron contra el enemigo…Conforme a ese trascendental Tratado el señor Presidente Provisorio, don Patricio Rivas continuaría con el mando Supremo de la República hasta que le sucediera la persona llamada Constitucionalmente” (pages 108-109).

Cardenal Tellería 2000: “Se firma el Pacto Político Nacional Providencial entre las fuerzas en lucha en Nicaragua con el objetivo de salvar al país de las manos de Walker” (page 333).

Cruz 2002: “In September of 1856, the Granadans and the Leonese laid aside their differences to join the Central American armies to fight Walker” (page 157).


Mahoney 2001: Walker “was expelled only with a concerted effort on the part of both liberal and conservative forces within Nicaragua, and with the aid of troops from Costa Rica, El Salvador, and Guatemala” (page 100).